Co-creatie Traject Authentiek Leiderschap - The Mölnlycke case (NL & EN)

21/02/2022 - 11:19

Scroll even verder voor de Nederlandse tekst.

We are writing February 2020 and I met Niclas Holmquist, General Manager of Mölnlycke Benelux regarding a possible team facilitation. It was soon clear that Niclas and Anne Wouters, HRM for Benelux and France, were advocating authentic leadership and were themselves role models for it.

By authentic leadership, we mean: leadership in which thinking, feeling and acting are in line with each other.
Leadership in which people build meaningful organisations from a deep sense of purpose and in contact with their values. These are organisations that create added value for their customers, their suppliers, their employees and society as a whole.


Niclas and Anne had an authentic leadership programme in mind for managers in their organisation. They called it "Good to Great". One thing led to another and I was given the opportunity to further shape and facilitate this together with them.

Whereas many classical leadership training programmes spend one day working with a self-insight tool and then the attention shifts to leading and coaching others, it was a conscious choice by Niclas and Anne to approach this in a more thorough way.

Personal development, growing towards authentic leadership is not something you do in one day (but rather takes a lifetime...).
So they offered their colleagues a 9-month path with the focus on developing their self-knowledge and finding their Leadership Sweet Spot. Niclas and Anne already had specific ideas about a number of concepts for this process, such as the work of Bill George. At the same time, they were open to my proposals and innovative approaches. It became a creative and energetic exchange of ideas.

It has been a unique opportunity to work with Niclas and Katelijne on the 'Good to Great' program. The preparation was an amazing experience where each of us could contribute from a personal experience and Katelijne did a wonderful job bringing in even more interaction and introspection for the group. We aimed at increasing self-awareness for line managers because to lead people in the best possible way, it is essential to know yourself and why you do what you do. All of them discovered their leadership sweet spot and - as if it was meant to be - many have been able to put it into practice at the end of the program.

Anne Wouters, People Executive Cluster Lead Western & Central Europe


As a starting point, each participant has a 360° feedback report and his/her Reiss Motivation Profile© , which offers an insight into motives and intrinsic motivators.

The path we designed involved 6 full-time days of group sessions. Working in a group allows people to put their thoughts into words. Sometimes they hear themselves saying things that they had not thought of upfront or had never seen so clearly. In this way, they discover more about themselves.

Eric Schneider, one of my teachers says: “We need the other person to enter into a dialogue with ourselves”. By organising duo-buddy teams, who receive assignments together, we also keep our journey, spread out over time, top of mind. Buddy pairs hold up a mirror to each other and keep each other accountable.

Each participant also receives a number of hours of individual coaching as extra help to gain insights and to define their own objectives and strategies.

The pandemia

When the broad outlines were more or less in place and we were ready to get started - with space for progressive insight - ... the pandemic spoiled the fun. Coming together (and certainly across national borders) proved impossible.

As in many other organisations, we initially opted to postpone. And postpone it again... until we decided to start online. In the meantime, I had already gained considerable experience of working with groups online, but I must admit that I found it exciting to do this for such a personal and intimate process.


It is nice to mention that Niclas participated in all sessions as General Manager. A wonderful example of Walk-the-Talk.

And not only his participation, but also the way in which he exposed himself in a vulnerable and open way, contributed to the safety in the group. Various inputs such as life line exercise with top experiences and low points, values, intrinsic motivators, convictions, bias, talents, habits, drives, ... were used so that everyone got an idea of his/her passion and strength.

The group, the work methodology and the facilitation ensured that it did not stick to talking about "what you want to believe you are, or what you would like to be..." but that participants were challenged to find proof for this. An important step was also to look at how they could best contribute from their authentic power and passion within the context and purpose of the Mölnlycke organisation.

For me it was a special experience to notice that so much depth and connection could also arise virtually. And not just once, but over the course of 9 months in some 12 half-day sessions. It was also particularly nice to see how the individual participants and the group evolved throughout the process.

Let's hear the voice of participants

Working closely together with Katelijne for almost a year can be described as an incredible journey. Constructive insights , coaching discussion and motivational moments have given me the right tools to become a stronger person in my role. With focus on my strengths and my development areas she managed to lift me to a higher level .

Ann Bergs, Business Director ORS Benelux

I often think back to our Good to Great journey. I enjoyed doing this with my colleagues and it has ensured a better and deeper contact with them. I have learned that every person has a history so don’t judge to quick and take assumptions. On a personal level I have learned to believe in myself (my authentic self) and to understand why there is sometimes that uncertainty . The 1 to 1 sessions with Katelijne have certainly contributed here, she helped me to see everything in perspective.

Gerdie Smid, Global Product Manager Trays ORS

Going through From Good To Great under Katelijne's guidance was a very enriching experience that I still often look back on with pleasure. Not only from a personal development and leadership point of view, but also from a team point of view, where you go through a process together and get to know yourself and each other's strengths better. It has provided me with many insights - to be able to lead from my Leadership Sweet Spot, for example - that I still regularly make use of.

Elvira Cornel, Commercial excellence Manager Benelux


In early summer 2021, I met the group in person for the first time. Equipped with self-test results, we had a wonderful moment in the open air, where each participant presented something special as a graduation assignment.

In the meantime, a reorganisation has moved almost all participants into new, challenging roles, including Niclas and Anne, my partners in crime. The hope remains to meet again this year as a group face-to-face for a moment of reflection and intervision:

What are the successes and challenges that have come their way after the project?
How did the Good to Great trajectory arm them? ...

And of course we are also aware that personal development and authentic leadership is never "finished"... but a life's work.


Organisations that encourage authentic behaviour and leadership ensure that people bring their whole person to work and can contribute fully and honestly. They are more likely to attract committed, enthusiastic and motivated employees and to engage them for a longer period of time.

Psychological safety is then both a consequence and a condition.

Are you interested in how we promoted authentic leadership in concrete terms?
Or would you like to exchange ideas on what might be appropriate for your organisation?

Please contact me, I would be glad to hear from you.


We schrijven februari 2020 en ik ontmoette Niclas Holmquist, CEO van Mölnlycke Benelux i.v.m. een mogelijke team facilitatie.

Het was mij al snel duidelijk dat Niclas en Anne Wouters, HRM voor Benelux en Frankrijk, de kaart trokken van authentiek leiderschap en er zelf rolmodellen voor zijn. Met authentiek leiderschap bedoelen we: leiderschap waarbij denken, voelen en handelen op één lijn zitten. Leiderschap waarbij mensen vanuit een diep gevoel van zingeving en in contact met hun waarden bouwen aan betekenisvolle organisaties. Dit zijn organisaties, die meerwaarde creëren voor hun klanten, hun leveranciers, hun medewerkers en de maatschappij als geheel.


Niclas en Anne hadden een traject voor authentiek leiderschap in gedachten voor line managers in hun organisatie. Ze doopten het programma “Good to Great”. Van het één kwam het ander en ik kreeg de kans om dit samen met hen verder vorm te geven en te faciliteren.

Waar in veel klassieke leiderschapsopleidingen 1 dag met één of andere tool voor zelfinzicht wordt gewerkt en dan de aandacht verschuift naar het leiden en coachen van anderen, was het een bewuste keuze van Niclas en Anne om dit grondiger aan te pakken.

Persoonlijke ontwikkeling, groeien naar authentiek leiderschap doe je niet op één dag (maar een heel leven…). Ze boden hun collega’s een 9 maanden traject aan met als focus het ontwikkelen van hun zelfkennis en het vinden van hun Leadership Sweet Spot. Niclas en Anne hadden al uitgesproken ideeën over een aantal concepten voor dit proces, zoals het werk van Bill George. Tegelijkertijd stonden ze open voor mijn voorstellen en innovatieve benaderingen. Het werd een creatieve en energieke uitwisseling van ideeën.

Het is een unieke kans geweest om met Niclas en Katelijne te werken aan het Good to Great programma. De voorbereiding was een geweldige ervaring waarbij ieder van ons kon bijdragen vanuit een persoonlijke ervaring en Katelijne deed geweldig werk door nog meer interactie en introspectie in de groep te brengen. We mikten op het verhogen van het zelfbewustzijn van lijnmanagers, want om mensen op de best mogelijke manier te leiden, is het essentieel om jezelf te kennen en te weten waarom je doet wat je doet. Allen ontdekten hun 'sweet spot' op het gebied van leiderschap en - alsof het zo bedoeld was - velen hebben het aan het einde van het programma in de praktijk kunnen brengen.

Anne Wouters, People Executive Cluster Lead West- & Centraal-Europa


Als vertrekpunt heeft iedere deelnemer een 360° feedback rapport en zijn/haar Reiss Motivation Profile©, dat inzicht geeft in drijfveren en intrinsieke motivatoren.

Het traject voorziet 6 volle dagen in groepssessies. Door het werken in groep brengen mensen hun gedachten onder woorden. Soms horen ze zichzelf zaken zeggen, die ze op voorhand niet bedacht hadden of nooit zo helder hadden gezien. Zo ontdekken deelnemers meer over zichzelf. Eric Schneider, één van mijn leraren, zegt: “We hebben de ander nodig om in dialoog te gaan met onszelf”.

Door duo-buddy-teams te organiseren, die samen opdrachten uitvoeren, houden we een traject, gespreid over 9 maand, ook top of mind. Buddy-duo’s houden elkaar een spiegel voor én houden elkaar accountable.

Elke deelnemer krijgt ook een aantal uur individuele coaching als extra hulp om inzichten op te doen en als ondersteuning om eigen objectieven en strategieën te definiëren.

De pandemie

Toen we klaar waren om – met ruimte voor voortschrijdend inzicht – van start te gaan… gooide de pandemie roet in het eten. Samenkomen (en zeker over de landsgrenzen heen) bleek onmogelijk.

Net zoals in veel andere organisaties opteerden we in eerste instantie om uit te stellen. En nog eens uit te stellen… tot we toch beslisten om alvast online te starten. Ik had intussen al best wat ervaring opgedaan met online werken met groepen, maar ik moet toch bekennen dat ik het spannend vond om dit voor zo’n persoonlijk en intiem proces te doen.


Prettig om erbij te vertellen is dat Niclas als General Manager aan alle sessies heeft deelgenomen. Een prachtig voorbeeld van walk-the-talk.

En niet alleen zijn deelname maar ook de manier waarop hij zichzelf kwetsbaar en open opstelde, droeg bij aan de veiligheid in de groep. Verschillende ingangen zoals een levenslijn met topervaringen en dieptepunten, waarden, intrinsieke motivatoren, overtuigingen, bias, talenten, habits, drives, … werden gebruikt zodat iedereen een idee kreeg van zijn/haar passie en kracht.

De groep, de werkvormen en de facilitatie zorgden ervoor dat het niet bleef bij praten over “wat je wil geloven dat je bent, of wat je zou willen zijn…” maar dat deelnemers uitgedaagd werden bewijs hiervoor te vinden. Een belangrijke stap was ook het kijken naar hoe zij binnen de context en be-doel-ing van de Mölnlycke organisatie het best kunnen bijdragen vanuit hun authentieke kracht en passie.

Voor mij was het een bijzondere ervaring om te merken dat er ook virtueel zoveel diepgang en verbondenheid kon ontstaan. En dit niet één keer maar in de loop van 9 maand in een 12-tal halve dag sessies. Het was ook bijzonder mooi om te zien hoe de individuele deelnemers én de groep evolueerden doorheen het traject.

Wat deelnemers vertellen

Bijna een jaar nauw samenwerken met Katelijne kan omschreven worden als een ongelooflijke tocht. Constructieve inzichten, coachende gesprekken en motiverende momenten hebben mij de juiste tools gegeven om een sterker persoon te worden in mijn rol. Met de focus op mijn sterktes en mijn ontwikkelpunten heeft ze me naar een hoger niveau weten te tillen.

Ann Bergs, Business Director ORS Benelux

Ik denk nog vaak terug aan onze Good to Great reis. Ik heb dit met veel plezier samen met mijn collega's gedaan en het heeft gezorgd voor een beter en dieper contact met hen. Ik heb geleerd dat ieder mens een geschiedenis heeft, dus oordeel niet te snel en doe geen aannames. Op persoonlijk vlak heb ik geleerd om in mezelf (mijn authentieke zelf) te geloven en te begrijpen waarom er soms onzekerheid is. De 1 op 1 sessies met Katelijne hebben hier zeker toe bijgedragen, ze heeft me geholpen om alles in perspectief te zien.

Gerdie Smid, Global Product Manager Trays ORS

Het doorlopen van From Good To Great onder begeleiding van Katelijne was een zeer leerrijke ervaring waar ik nog vaak met plezier aan terug denk. Niet alleen vanuit het stuk persoonlijke ontwikkeling en leiderschap maar zeker ook vanuit team oogpunt, waarin je samen een traject aangaat, je jezelf en elkaars kracht beter leert kennen. Het heeft veel inzichten opgeleverd - om te kunnen leiden vanuit mijn Leadership Sweet Spot bijvoorbeeld - waar ik nog regelmatig gebruik van maak.

Elvira Cornel, Commercial excellence Manager Benelux


Begin van de zomer 2021 heb ik voor het eerst de groep in levende lijve ontmoet. Gewapend met zelftest-resultaten hadden we een heerlijk moment in de buitenlucht, waarbij elke deelnemer iets bijzonders presenteerde als graduation opdracht.

Inmiddels zijn door een reorganisatie vrijwel alle deelnemers in nieuwe, uitdagende rollen terechtgekomen , zo ook Niclas en Anne, mijn partners in crime. De hoop blijft om dit jaar elkaar nog eens als groep face-to-face te ontmoeten voor een moment van reflectie en intervisie:

Wat zijn de successen en uitdagingen, die er na het traject op hun pad zijn gekomen?
Hoe heeft het Good to Great traject hen daarvoor gewapend? …

En natuurlijk zijn we er ons ook van bewust dat persoonlijke ontwikkeling en authentiek leiderschap nooit af is… maar een levenswerk.


Organisaties die authentiek gedrag en authentiek leiderschap aanmoedigen, zorgen ervoor dat mensen hun hele persoon meebrengen naar het werk en voluit en eerlijk kunnen bijdragen. Ze hebben meer kans om geëngageerde, enthousiaste en gemotiveerde medewerkers aan te trekken en langere tijd te boeien.

Psychologische veiligheid is dan tegelijk een gevolg én een voorwaarde.

Bent u geïnteresseerd hoe we concreet authentiek leiderschap bevorderden?
Wil u graag eens sparren wat er bij uw organisatie kan passen?

Laat van u horen om vrijblijvend van gedachten te wisselen. Neem hier contact met me op.

Download nu uw gratis CHECKLIST TEAMS en ontdek hoe het met uw team gesteld is en waar de verbeterpunten liggen.

Download nu uw gratis CHECKLIST LEADERSHIP en ontdek hoe ontwikkeld uw leiderschap is.

Heeft u een vraag over dit onderwerp?

Contacteer Katelijne Rotsaert